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蚂蚁吞象:云存储的没落与微存储的崛起

2019-09-16

 
      

大家好:

我是BTCMedia亚太区CTO,也是IPFS原力区战略顾问,今天来聊聊IPFS技术在实体产业的落地应用话题。因为今天聊的话题较大,一共有约8000字,大概需要15分钟阅读。

今天的分享主题是《蚂蚁吞象:云存储的没落与微存储的崛起》,这个题目挺炸眼的,不过更炸眼的可能还在后面。

作者:古千峰

编辑:秦晋

 01 

分布式技术

之所以起这个标题,是因为过去几周,我看了一本书《后谷歌时代-大数据的没落与区块链经济的崛起》,于是用这本书的风格给我今天的分享做了这么个标题。

蚂蚁吞象在中国成语里形容异想天开去做不可能完成的事情,但是在自然界、军事上以及很多商业案例都告诉我们,蚂蚁吞象是可能的。而且似乎是把巨头拉下马的很重要的方式之一。很多人动不动就说要做个项目取代现在的一些独角兽企业,事实上面对面的竞争很难,而采取蚂蚁攻势有可能成功。

蚂蚁吞象的本质其实是一种去中心化战略,通过这种战略来将中心化的“巨象”蚕食直至消灭。从军事角度来看,有点像:让敌人陷入人民战争的海洋。

目前的云存储已经庞大到了似乎无法动摇的地步,从亚马逊、谷歌、微软到阿里云、腾讯云、百度云等等,都已经垄断了90%以上的存储与分发市场。这意味着全球的商业、个人数据都被这些巨头掌握着,所谓的大数据和人工智能只是这些巨头们的游戏,普通人根本无法涉足。

好在区块链技术让人们突然发现,居然还有一种去中心化技术可以让数据所有权重新归个人所有。过去一年多,区块链非常火爆,虽然在技术上并没有实质性的突破,但在人们的认知层面上,却产生了深刻的影响。区块链扣开了去中心化的认知大门,点燃了数据平权主义与科技人文主义的星火,揭开了中心化网络对用户数据隐私权肆意践踏的冰山一角。

因为有了思想层面上的认识,才让很多分布式技术被人们逐步了解和接受,其中最重要的技术之一就是IPFS分布式存储。

相对于区块链,IPFS分布式存储技术更容易落地。原因是因为就目前的区块链技术发展水平来讲,绝大多数行业并不一定需要区块链技术,但是对于数据存储和分发的需求,却是绝大多数企业的刚需。

IPFS作为一种存储技术,如何通过发挥其去中心化的优势,逐步在中心化存储市场中分一杯羹,是一个非常有意思的话题。

 02 

IPFS的价值

近一年来,我一直在研究IPFS技术,也高度关注Filecoin以及存储“挖矿”产业。

但过去几个月,我却迷惘了,我一直问自己:IPFS到底能做什么?由“矿机”组成的去中心化存储网络能用来为游戏、视频、音乐、图片、个人数据、数字版权等应用做存储吗?用IPFS技术做存储,费用真的比云存储有优势吗?是否比云存储更快、更稳定呢?不可控的内容安全问题怎么解决?Filecoin等区块链存储项目的代币,会不会因价格的爆涨爆跌而让项目失去其使用价值呢?如果币价波动太大,用户敢用吗?企业用这些存储,他们的财务怎么做帐?买代币的钱怎么入账?Filecoin等基于代币欧博平台的分布式存储项目会不会最终成为币圈、资本圈的“赌注”呢?

在经过很长时间的思考,以及与业内外很多专业人士碰撞后,我认为:我们现在对IPFS的很多理解很可能是片面的甚至是错误的。

在接下去的分享之前,我们首先需要把IPFS和分布式存储做一个区别。

准确讲,IPFS是“去中心化存储”技术,而我们现在所熟悉的白金会很多云存储采用的是“分布式存储”,比如GFS、HDFS。

如果把“去中心化存储”和“分布式存储”混为一谈,就会产生很多认知上的矛盾,甚至商业上的错误判断。两者之间的根本区别在于网络发现机制不同,并由此导致分布式存储相对的分散,节点数较少,单节点存储与分发能力要求很高,且必须要非常稳定;而去中心化存储则非常分散,节点无穷多,节点可以自由进出,单节点的存储与分发能力要求并不高,甚至单节点的稳定性也不太重要。我之前就这个话题写过一篇文章,有兴趣的朋友可以参考。

基于这个认识,我们会发现,现在绝大多数的存储挖矿产业,其实是分布式存储,即单节点大容量存储。以这种技术和方式去PK成熟且垄断的云存储,与用鸡蛋碰石头无异。

IPFS的最大技术优势不在于追求单节点的大容量存储、高带宽分发以及高稳定性,而是在于通过极其广泛的节点部署,来提升它的数据分发能力。我把这种去中心化的存储称为:微存储。

IPFS的另一个优点源于他是一个语义网络,即每条信息都可以通过该内容的唯一Hash值直接被访问到,而不是像现在的互联网上,所有内容都存在服务器后,需要通过服务器这道“墙”才能被访问到。语义网将极大的推动大数据与AI技术发展。语义网是万维网发明人Tim Berners Lee爵士在本世纪初提出概念,但一直未能有效实现。IPFS本质上是一种语义网,有种说法,IPFS将会取代http网路协议,很大程度上源于这个特征。

所以,我对IPFS的技术优势总结为:微存储、强分发、语义网。

如果没有语义网,仅仅凭微存储和强分发两项,IPFS只是一个CDN技术,因为有了语义网的特点,让IPFS有了成为下一代互联网协议的可能。

下面两张图,一张是“平均成本-节点数”曲线图。红色线是中心化存储,蓝线是去中心化存储,我们可以看到:当节点数很少时,去中心化存储的成本是高于中心化成本的。但是随着节点的增加,平均成本会大幅降低,直至接近于零。

另外一张图是“性能-节点数”曲线图,我们可以看到:当节点数很少时,去中心化存储的性能比不上中心化存储。但是随着节点数的增加,性能会呈指数级大幅度提升。这个我们很容易理解,平时我们用百度云下载,如果免费的时候,速度很慢,付了钱就非常快。什么原因呢?就是因为付钱后,他们开启了多个节点同时提供数据分发流量,这就是我们熟悉的CDN。

所以,我们可以想象,如果有1000万个节点的网络,一旦对某个数据发出请求,几十个节点同时将数据推向请求端,会产生极其惊人的下载速度。

 03 

隐私保护

有了这个认知,我们再来看另外一个问题:数据的隐私保护。

如果要用一句话来讲IPFS特点的话,就是:我的数据我做主。

我们来解读下这句话的内涵。这句话中的“我”有两个层面理解,一个是个人,一个是企业。

首先,个人关心什么呢?我认为有三个东西个人最关心。

一个是怎么将个人认为可以公开分享的信息尽量多的分发到各个节点,这类数据是Public Data;第二个是怎么将个人隐私信息数据只保存在本地,不允许任何人分享,这类数据是Private Data;第三个是怎么只让需要看到信息的人能够看到,其他看不到,这类数据是可授权数据。

归纳起来一句话,就是:让用户拥有对“数据分享权”的完全控制。而不是像现在大多数情况下,一旦传到网上都成了公开信息。更有甚者,一些隐私信息在用户毫不知情的情况下被有关运营方掌握了。

其次,企业关心什么呢?一句话,怎么花钱少?怎么效率高?怎么卖更多的产品?怎么将价格卖得更高?怎么让企业用户产生的大量数据可控,而不是让云存储服务商想看就看,想拿就拿。最终,让用户放心地购买企业的产品,提高用户体验。一个好的存储方案,一定是能够解决以上企业痛点的方案。

除了一些有条件的企业或机关单位会采取自建服务外,大多数企业会选择第三方存储与分发。我们来看看有哪些第三方的方案:

第一种:中心化云存储方案,性能没问题,但数据所有权归云存储服务提供商,如AWS、阿里云等。这种目前几乎是100%占有率;

第二种:存在分布式矿主设备上,我称之为伪分布式存储方案。为什么是“伪”?因为个人和企业数据被保存在毫不知情的矿主设备上,这些矿主可能是个人,也可能是只为賺钱,不考虑用户数据安全性的投机者。数据的生杀大权完全失控,而且价格浮动,甚至用的是代币。说实话,对于企业需求,这种方案还不如第一种;

第三种:端设备分布式存储方案,存储方、数据所有权人合一,大多数数据存储在用户自己的设备上,当被分享后,再保存到其他节点上。用户隐私数据只会保存在自己设备上,不会被任何人访问到。除此之外,每台设备会分出一部分空间保存其他节点的数据,提供CDN服务,这时候该设备就会有一部分挖矿收益。但因为沉没成本的原因,他的所有挖矿收益都是零成本的净收益。这样,就同时兼顾地解决了数据安全问题、节点性能问题、以及存储与分发成本问题。

将IPFS的微存储以及分发优势发挥到极致的时候,我们就可以发现这项技术的正真功能得到了发挥,即:省钱、高速、安全、放心,还能赚点挖矿的外快。最终对于企业来说,能够提升产品销售量,增加卖点,提高利润。

所以,我提出:IPFS是目前让“企业数据企业做主、个人数据个人做主”的最优解决方案。这才是IPFS的核心特点。

 04 

IPFS原力区的方案介绍

4.1 战略定位与目标

基于以上认识,作为IPFS原力区的战略顾问,我提出了“IPFS+物联网”的战略,即:为物联网产业提供分布式存储集成解决方案。

在这个战略下,原力区提出了一个非常宏大的目标:市值一年3亿,三年20亿,五年10亿美元。

这就是我前面提到的另一个炸眼的点。是吹牛皮还是有方法呢?让我们一步一步来进行分析。

我们来看看目前互联网行业的一般估值模型。这个大家都很熟悉:互联网项目的价值 = 用户数 x 单用户价值。

那么,在物联网时代,会怎么样呢?这个国外早已有研究,即:物联网项目的价值 = 设备数 x 设备价值。

有了这个理论基础,我们来看看怎么拆分那个看似吹牛皮的目标,见下图:

2019年,我们将发展50家物联网厂商,为他们提供分布式存储的集成解决方案。经过市场调查,中等规模物联网企业的年部署能力一般在20万台设备左右,每台按30元价值估算,2019年市值可以达到3亿元。同样算法,2019年-21年三年后,市值将达到20亿元。

至于怎么发展这些数量的客户,我们能给这些客户带来什么价值呢?后面会有案例详解。

4.2 市场与客户定位

我们的客户定位很明确,即:年部署能力在20万台以上物联网运营商。

我们为目标客户做了客户画像,一共有六个特点,即:

1、有存储与数据传输需求

2、产品分布广、集中管理成本高,难度大、效率低

3、数据量大且数据价值巨大

4、对数据安全与隐私保护要求高

5、需要做实时数据分析

6、现有的中心化存储与分发运维资金紧张状态。经调查,在经济下行大环境下,已经有很多企业面临这个问题。

4.3 盈利目标

我们来看看这个商业模式的盈利点在哪里呢?

从以上字里行间中,应该已经看出,这个商业模式的盈利主要来源两块。一块是技术服务费,一块是存储与分发的批零差价。

我们将根据设备销售价收取平均1%的技术服务费(其实这个收费标准非常复杂),这个1%的服务费中将有一半用于渠道建设。

另一块收益是存储与分发的差价。

综白金会合以上两块,经过计算,可以得到以下盈利测算表:

具体怎么计算,有兴趣的朋友可以单独交流。

4.4 如何应付竞争

“天下武功,唯快不破”,我们将利用目前的技术领先优势,快速抢占先手,部署的节点越多,壁垒越高,越安全。一旦遇到竞争,可降低甚至免收技术服务费,只靠节点提供分发加速足矣!

4.5 与普通的挖矿模式区别

我把这个商业模式称为“原力模式”,原力模式与其他目前普遍的挖矿模式有什么区别呢?

为了方便对比,我把原力模式、Filecoin挖矿模式以及现在很多人在搞的“庞氏挖矿”模式做了比较,得到以下图:

因为时间关系,就不做详细解读了,不明白的可以私聊。

下面,我们通过一个具体的案例来了解下“原力模式”为企业带来的价值。

深圳梁先生是某云摄像头厂商老板,他的产品使用云存储保存用户视频数据,有存储需求的用户只要支付28/月/20G的费用,就能将摄像头录制的内容上传到云端供回放。如不需要存储视频的用户可以免费使用其视频流服务,用来在手机端远程查看摄像头的实时影像。

目前使用该设备的用户数16万,其中付费用户2万,每月存储与流量费开销约80万元左右,扣除收费用户支付约60万,每月仍需要从硬件销售利润中拿20万元来填补亏空。

公司正想方设法通过提高付费用户数量,来实现盈利。但市场竞争激烈,很多有实力的厂商都推出了不限云存储空间和流量的服务,甚至推出全免费的视频云存储服务。

另外,梁先生发现,很多用户会因担心隐私被泄露,不敢购买将视频保存在云端的28元/月的存储包月服务,设置连这类云摄像头设备都有很强的抵触。

与此同时,梁先生为了降低成本,没有选择阿里、腾讯等大厂,而选择了价格较便宜的小厂提供云存储,他也很担心这些云存储公司是否会将用户的隐私数据拿出去卖。

经人介绍,梁先生认识了我们,在了解了分布式存储相关技术后,决定中华娱乐试试。他们重新设计主板后,给原力区,原力区技术团队用了一周时间完成了新款摄像头的软件安装与调试,新设备计划2019年4月投产,5月份上市。由于之前的摄像头没有本地存储模块,所以这款摄像头添加了32G存储模块,成本增加30元,零售价比之前提高了50元,采取分布式架构之后,无需服务器,存储与流量费几乎忽略不计。

由于去除了中心化的存储成本,用户也无需支付额外的费用,再加上所有数据保存在用户本地,用户不再担心隐私泄露,所以,梁先生对销售非常有信心,于是决定采取众筹方式。2万台设备目前尚未投产,却已在众筹平台上全部售完。

本批次产品计划出货2万台,于是有以下预算:

添加存储模块,成本增加:20000 x 30元 = 60万元

零售价格提高,利润增加:20000 x 50元 = 100万元

按原先没台设备存储与流量平均5元/月,本批次产品每年可节约:20000 x 5 x 12 = 120万元

按销售量支付我们技术服务费,按每台4.8元,即支出增加:20000 x 4.8 = 9.6万元

合计,增加净利润:150.4万元,即每台设备增加净利润75.2元。

这一切并没有经历漫长的技术研发或创新,而只是使用了我们的分布式存储技术即获得了巨大的收益。

4.7 行业价值

我们再来看看这个项目对行业的价值,按1000万台物联网端设备计算,通过我们的方案可以为企业降低支出50元/台/年的存储与带宽支出,合计节省5亿元。

因新的卖点,会帮助企业提高10%的售价和20%的销售量,销量额增加约12.8亿元。因成本沉没,可以视为行业新增毛利润12.8亿元。

另外,开元棋牌因为通过分布式网络,网速与用户体验会提升若干倍,而且对用户隐私的保护更有效等等,综合行业边际价值约25亿。

在资本圈有一句九乐棋牌话:项目的价值有多大取决于给行业带去的价值有多大,直接体现在行业增加的边际价值上。无论是帮用户赚钱,还是帮用户省钱,都是在创造边际价值。

那么,我们的估值是不是就是25亿呢?我们认为:做人要谦虚。

按照上文的保守估值,我们希望在一年内,做到营收目标后,估值3亿,也就是25亿的12%,这也是我们的投资人对项目的建议。

4.8 优势

4.8.1 团队与技术优势

我们之所以现在对外公布我们的商业模式,是基于我们在过去近一年中的技术积累。

过去一年中,区块链和分布式存储的圈子非常热闹,IPFS原力区即没有发币卖币,也没有盲目的参与或者拉人参与挖矿,生产矿机,而是埋头搞开发。目前,技术团队12个人,基于libp2p底层,我们针对中国国情和物联网的使用场景,开发了完整的系列工具。洗尽铅华后,我们发现目前原力区的产品和技术已经领先于国内同行6-9个月。

下图是我们的ForceUp系列与全球另外几家著名的分布式存储项目的功能比较。其他的不用看,我们来看第四列IPFS,原生的IPFS一共实现了4项核心功能,而ForceUp则实现了十多项功能。所以,在最下面一排,我很不好意思的给ForceUp打了90分。

以上图中的功能列表来源于一个海外的项目,在老外的列表中,忽略了中国国情。

在中国,如果要做存储与分发,有两个非常大的技术难点。一个是NAT穿透,即我们国内因为IP资源的稀缺,绝大多数设备无法直接获取外网IP,导致这些设备无法被访问到。这也是矿机行业中有句著名的调侃:“95%的矿机会成为废铁”的原因。

另外一个问题是:内容监管。

我们在今年上半年设计整个产品框架的时候,就把这个问题放在了首位。在技术上解决:内容可控,节点可控。也就是一旦发生违规内容,可以在第一时间全节点删除。

4.8.2 赛道优势

除了团队与技术优势外,目前在这根赛道上,空无一人。不像云存储、区块链存储等技术,已经人满为患。在和多方论证后,空无一人不代表没有需求,而是这个需求并没有被发现。目前,当你跟100个人讲IPFS时,99个半人会认为挖矿是唯一的商业模式。但希望看了以上文字的朋友,会改变这个想法。

拥抱产业,为实业服务,才是IPFS的真正价值所在,才是IPFS的大赛道。

4.8.3 社区与时机优势

当然,我们除了技术优势,赛道优势外,还有2个非常重要的优势。

第一个是社区优势,IPFS原力区主要创始成员来自上海武谷社区,武谷社区是上海最大的线下区块链组织,从去年下半年开始,坚持每周五做区块链相关的活动,坚持至今,无一周例外。在行业中树立了非常良好的口碑。

另外就是时机优势,未来的五年将是5G网络大发展的五年。无论是中国联通还是中国移动,都提出了“5G助推物联网产业”的行动纲领。5G网络与物联网犹如亲姐妹,借5G的东风,发展物联网,可以说是生逢其时。在5G网络的风口上,物联网肯定会成为那只被吹起来的“猪”。

4.9 共建共享共赢方案

前面我提到,如何在一年内为50家物联网企业提供服务是达到战略目标的关键。为此,我们设计了一套共赢共建方案,我们将拿出50%的收益与生态共建者分享。

只要有这方面的朋友,都可以参与,您负责对接物联网厂商,赚取提成,原力区团队负责技术解决方案。白金会

为了方便,我还是用案例来说明:

经王总介绍,签单了某物联网设备技术服务订单。该产品零售单价388-688元,参考400元档位计算销售额。物联网设备商在出厂前激活了10万个Key,则按销售额4000万元,技术服务费1%计算,技术服务费收入40万元(准确的服务费率请咨询)。则王总个人获得25%销售提成,即40万 x 25% = 10万元。

4.10 成为独角兽

前面,我曾经提到,原力区的愿景目标是:市值一年3亿,三年20亿,五年10亿美元。

上面的篇幅中,我解释了市值在三年内做到20亿的具体方案,下面我简单介绍下五年市值10亿美金的方案。

我是国内第一个系统提出Web3.0的人。在研究web3.0过程中,我发现,每一次互联网技术革命都以浏览器大战开始。因此,我大胆预测,下一轮Web3.0浪潮也将掀起新一轮的浏览器大战。为此,我们已经开始着手开发相关的Web3.0浏览器软件,这款Web3.0浏览器将助推市值超10亿美元。

因为时间关系,相关内容大家可以自行百度搜索:古千峰 web3.0。

也可以下载我的论文《Web3.0:一个点对点的可信互联网》,文章中有相关的详细论述,这里就不占用时间了。

 05 

尾声

最后,我想以以下文字结束今天的分享,在寒冬中,也给大家打打气。

第一句:Web3.0将掀起一股远超Web1.0和2.0的大浪潮,在这股浪潮中,将产生市值远高于FAMGA、BATJ等互联网巨头的一批新秀。更值得期待的是这批新秀也许会以一种全新的自组织形式或生态圈形态出现在世人的面前。

第二句:有一种论调,说08到18年的创业黄金期已过,在资金、数据、流量资源被高度垄断的环境下,几乎一切创业创新都在走向死亡或者投诚。Web3.0将从底层打破垄断,重新点燃创新的星星之火。目前,这些星火还非常弱小,弱不禁风,但星星之火,可以燎原。

第三句:区块链行业从业者,当深入了解Web3.0后,会发现:区块链不是Web3.0的开始,更不是Web3.0的终点,区块链是开启Web3.0大门的金钥匙。理解区块链理念的人会更Web3.0,也会在即将到来的Web3.0大潮中获取最大的红利。

现在,如同25年前Web1.0爆发的前夜,更像15年前Web2.0爆发的黎明。10年前,全球市值前十公司没有一个是互联网公司,十年后占半壁江山。5G将带来互联网全新的布局,谁抓住分布式网络的大机遇,谁就能成为未来的王者。

下一个FAMGA或BATJ,我们一起努力!!!

谢谢大家!

< END >

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文章已于修改

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